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Bioquímica básica de la diabetes

Hace bastante tiempo que quería redactar una entrada como esta, y gracias a la Segunda Edición del Carnaval de Biología (cuyo anfitrión es esta vez el blog de La Muerte de un Ácaro), por fin me he animado a hacerlo. Para empezar me gustaría aclarar que la diabetes o cualquier enfermedad crónica no trata sólo de moléculas y dosis. La diabetes es una forma de vida, y por tanto, el componente social es tan importante como el orgánico o bioquímico. Una vez aclarado este punto empezamos.

Estructura molecular de la hormona insulina (vía Wikipedia)

La diabetes tipo 1, también llamada diabetes mellitus o juvenil, es una enfermedad autoinmune que provoca una deficiencia de la hormona insulina, y la consecuente incapacidad para digerir glucosa. Vayamos por partes. Quizás estaréis familiarizados con la terminología enfermedad autoinmune gracias a House, pero seguramente no sepáis lo que significa. Como la propia palabra indica, “autoinmune” significa que tu propio sistema inmune te ataca. Este ataque consiste en la destrucción de las células β, situadas en los islotes de Langerhans del páncreas, por parte del sistema inmune. Estas células pancreáticas son las encargadas de sintetizar y segregar insulina, y como consecuencia, su ausencia provoca en el organismo la ausencia de esta hormona. Las causas que provocan este fenómeno están compuestas por factores genéticos y ambientales (por ejemplo, un virus), siendo estos últimos los responsables de activar a los primeros. El hecho de que tu propio ataque a tu propio cuerpo tiene un matiz filosófico que a veces me quita el sueño, pero no es el sujeto de este post, así que lo dejaré para otra ocasión.

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