Archivo mensual: marzo 2011

La culpa no fue del cha cha chá

Vivimos en tiempos de frenético cambio. Estas últimas semanas Túnez pasó el protagonismo a Egipto, Egipto a Libia, Libia a Japón, y de Japón se volvió a Libia. Hoy quiero retomar el asunto del terremoto de Sendai del 11 de marzo y su devastador tsunami, y más concretamente hablar sobre las causas que los provocaron.

Imagen ya famosa de una japonesa llorando
tras la desolación provocada por el tsunami (vía TotallyCoolPix)

El último balance de muertos asciende a más de 10.000 muertos, más de 17.000 desaparecidos y unos 240.000 desplazados (además de unos 300 billones americanos de dólares). Una de las razones principales de estas cifras tan elevadas es la ocupación territorial japonesa, y más especialmente su ocupación costera. Aunque Japón es el país mejor preparado para terremotos, gracias a su normativa edificatoria y sistema de alarma, la gran ola que arrasó el noreste del país fue demasiado para ellos. Así pues la causa inmediata pudo ser debida a la mala ocupación del territorio nipón. En este sentido, mientras que en Chile se aconsejaba retrasar la línea de costa, en el caso de Japón Ikuo Towhata sugería edificar edificios más altos. Ahora va resultar que Benidorm va a convertirse en un modelo sostenible para ciudades costeras del Pacífico.

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Bioquímica básica de la diabetes

Hace bastante tiempo que quería redactar una entrada como esta, y gracias a la Segunda Edición del Carnaval de Biología (cuyo anfitrión es esta vez el blog de La Muerte de un Ácaro), por fin me he animado a hacerlo. Para empezar me gustaría aclarar que la diabetes o cualquier enfermedad crónica no trata sólo de moléculas y dosis. La diabetes es una forma de vida, y por tanto, el componente social es tan importante como el orgánico o bioquímico. Una vez aclarado este punto empezamos.

Estructura molecular de la hormona insulina (vía Wikipedia)

La diabetes tipo 1, también llamada diabetes mellitus o juvenil, es una enfermedad autoinmune que provoca una deficiencia de la hormona insulina, y la consecuente incapacidad para digerir glucosa. Vayamos por partes. Quizás estaréis familiarizados con la terminología enfermedad autoinmune gracias a House, pero seguramente no sepáis lo que significa. Como la propia palabra indica, “autoinmune” significa que tu propio sistema inmune te ataca. Este ataque consiste en la destrucción de las células β, situadas en los islotes de Langerhans del páncreas, por parte del sistema inmune. Estas células pancreáticas son las encargadas de sintetizar y segregar insulina, y como consecuencia, su ausencia provoca en el organismo la ausencia de esta hormona. Las causas que provocan este fenómeno están compuestas por factores genéticos y ambientales (por ejemplo, un virus), siendo estos últimos los responsables de activar a los primeros. El hecho de que tu propio ataque a tu propio cuerpo tiene un matiz filosófico que a veces me quita el sueño, pero no es el sujeto de este post, así que lo dejaré para otra ocasión.

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#unpackingmylibrary [1]: Design with Nature de Ian L. McHarg

Hace unas semanas descubrí una iniciativa muy interesante en Twitter bajo el hashtag de #unpackingmylibrary (a mí me gusta traducirlo como “desempolvando” mi biblioteca) y decidí incluirla como Canto en el blog. La intención de la misma es descubrir la relación entre el coleccionista con su colección, es decir, en mi caso cómo todos estos libros han influido en mis intereses intelectuales, gustos y por supuesto, forma de ser.

Portada de Design with Nature (1969) de Ian L. McHarg

Dicho esto me gustaría comenzar con la magnífica obra de Ian L. McHarg Design with Nature (1969) (la portada se muestra en la fotografía de arriba). No es mi libro favorito ni tampoco me marcó su lectura de forma decisiva. Entonces, ¿qué le hace tan especial?

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